Loucuras

O Aftel Archive of Curious Scents: Este minúsculo museu é um país das maravilhas sensorial

A primeira coisa que você percebe ao entrar no Aftel Archive of Curious Scents é, curiosamente, a ausência de perfume. Não há perfurador contra-um-dois socos quando você abre a porta da frente de madeira e artesanato do pequeno museu em Berkeley, Califórnia. Em vez disso, um banquete visual aguarda: manuscritos gentilmente iluminados, mapas antigos e o brilho de minúsculas garrafas de vidro tampadas e esperando que você venha descobri-los - dispostos em toda a sala.

Mandy Aftel - uma renomada perfumista que criou o espaço e administra com sua família - diz que, enquanto projetava o museu e as exposições, a coisa que ela sempre voltava era a vontade de criar um espaço de sonho onde o resto do os sentidos podiam fazer uma pausa. "Eu queria deixar o nariz liderar o caminho", explica ela. Com base na coleção que ela construiu ao longo de muitos anos, o arquivo Aftel de perfumes curiosos resultante é uma caixa de jóias de um museu que parece um gabinete cuidadosamente curado de curiosidades, cada um acenando para ser descoberto, para contar sua história.

"Não é um museu sobre perfumes", diz Aftel. "É sobre o cheiro, e sobre voltar e ensinar as pessoas a cheirar novamente."

A educação começa simplesmente. Se você fez uma reserva para a experiência de uma hora de antecedência ou simplesmente parou em um sábado (o único dia da semana em que o Arquivo está aberto), você será recebido com uma rápida apresentação: “Queremos dar as pessoas têm apenas informações suficientes para se orientarem, mas não tanto que pensem muito sobre isso ”, diz Aftel. Em seguida, você é entregue a suas ferramentas de exploração, que incluem um pequeno pedaço de feltro (um aroma neutro para ajudar o nariz a redefinir entre as inspirações) e três delicados palitos de papel para mergulhar em seus óleos favoritos para levar para casa.

“Tudo aqui tem magia”, nota Aftel. O truque é tirar o cérebro do caminho e deixar seu olfato guiar o caminho. Abra as gavetas para cheirar e tocar o seu caminho através de dezenas de ingredientes - cascas, raízes, resinas e folhas entre eles - dos quais os óleos essenciais são derivados. Compare perfumes de 100 anos de idade e mais recentes para uma lição sobre como a idade pode aprofundar e alterar um cheiro como baunilha ou jasmim.

É um lugar que descompacta a complexidade do perfume em seus componentes, uma experiência não muito diferente de ouvir as notas e instrumentos individuais de uma sinfonia pela primeira vez. Rosa natural tem mais de 200 moléculas que se combinam para criar o perfume que pensamos como, simplesmente, rosa. Exposições individuais aprofundam a interação de notas de topo, notas intermediárias e notas de base que se transformam em aromas únicos, como rosa. E a coroação da sala une o cheiro no enorme órgão de perfume. Construa para se assemelhar ao órgão que Aftel usa em seu próprio laboratório de perfume personalizado, é um verdadeiro anfiteatro de cheiros, dividido nessas notas de topo, meio e base. É aqui que você pode desanuviar pequenas garrafas individualmente - amêndoas, cedro, manteiga, bergamota e dezenas - e descobrir os aromas que o transportam, sacodem a memória e inspiram alegria.

Entrelaçados a essas experiências sensoriais estão as buscas mais intelectuais. Montados nas paredes, mapas originais traçam a história do perfume ao redor do mundo. E ao lado de um assento na janela de boas-vindas há uma pequena estante cheia de 150 textos antigos - alguns com anotações e receitas pessoais anotadas nas margens - detalhando os usos medicinais, ornamentais e tradicionais dos aromáticos.

Visitar por uma hora é emergir mudado, mais sintonizado com o cheiro e a maneira como ele se envolve em todo o resto - viagem, comida, até mesmo a mudança no ar quando o dia se torna anoitecer. É um mundo inteiro que nunca é mais do que uma inspiração profunda, esteja você perto de casa ou a milhares de quilômetros de distância.

Christine Sarkis ama Berkeley. Siga-a no Twitter@ChristineSarkis e Instagram@postografia para mais conselhos sobre como fazer todas as férias as melhores férias.