Viagem de aventura

Antártica: cruzando para o fundo do mundo

Antártica. A maioria de nós a conhece como a parte em branco do mapa, um continente branco estendido ao longo da parte inferior da página ... e não foi até 200 anos atrás que qualquer ser humano já havia visto isso. Hoje, ainda é um dos lugares mais misteriosos e difíceis de alcançar do mundo.

Mas só porque é difícil chegar não significa que não possa ser feito. Eu embarquei no M.S. Midnatsol para uma expedição Hurtigruten viaja para o continente branco no fundo do mundo. Levaria dois dias de navegação a partir de Ushuaia, a cidade mais austral do mundo, e seria uma jornada rochosa à frente no mar agitado da Passagem de Drake.

Chegando la

Jamie Ditaranto

Mas à medida que a Antártida se aproximava, o oceano se instalou e o mundo se transformou ao nosso redor. Aparentemente do nada, um iceberg do tamanho de um prédio de apartamentos cruzou o nosso caminho, brilhando um tom de azul que eu nunca tinha visto antes. E no horizonte, ilhas brancas cobertas de neve começaram a entrar em foco. Algumas pessoas pensam que a Antártida é um deserto congelado, mas isso não poderia estar mais longe da verdade. Eu logo descobri que a Antártida está explodindo de vida.

Em meio à bela paisagem de um mundo preso na era glacial, o prazer se espalhou rapidamente por todo o navio enquanto os passageiros avistavam manchas pretas se movendo pela paisagem branca. Pinguins Centenas de pinguins. Mal podíamos esperar para nos aproximarmos e embaixo do convés, a equipe da expedição de Hurtigruten já estava tirando os zodíacos, preparando-se para o primeiro pouso.

Um dia na Antártida

Jamie Ditaranto Uma vez na Antártida, a Equipe de Expedição do navio organizou diariamente oportunidades de pouso e cruzeiro para se aproximar da vida selvagem. Em Cuverville Island, nós caminhamos entre os pingüins e em Paradise Bay, mantivemos nossos olhos abertos para as baleias jubarte enquanto elas emergiam entre os icebergs.

Apesar das belas paisagens, a Antártica nem sempre foi o destino mais acolhedor; o tempo às vezes mudava rapidamente e, quando isso acontecia, a tripulação do Midnatsol mudava de curso e implementava um "plano b" para nossa atividade diária. Mas no navio, nunca nos desconectamos do nosso destino. Quer estivéssemos assistindo a palestras dadas pelos cientistas a bordo, fazendo um suor no ginásio ou absorvendo a vista na banheira de hidromassagem, a Antártica estava ao nosso redor e não podíamos tirar os olhos dela.

Certa manhã, uma voz urgente veio pelo sistema de som do navio. "Senhoras e senhores, lamentamos incomodá-lo, mas se você não está fora de casa ou de pé junto a uma janela, recomendamos vivamente que saia para fora agora".

O Midnatsol tinha acabado de atravessar o Canal Lemaire e chegado tão ao sul quanto viajaríamos nesta viagem - para muitos dos passageiros a bordo, o mais distante do sul que jamais seriam. Na frente do navio, um campo de gelo se espalhou até onde pudemos ver. Rolando com as ondas, o gelo brilhou na luz da manhã e do convés, vimos focas dormindo como enormes pedras no gelo. A partir daí, começamos nossa jornada de retorno, mas a aventura ainda não havia terminado. Para alguns passageiros sortudos, eles ainda tinham uma noite no gelo à frente.

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Jamie Ditaranto

Uma vez por cruzeiro, a Hurtigruten oferece aos passageiros a oportunidade de se tornar campistas e passar uma noite dormindo na Antártida. Nessa viagem, eles acampariam na Ilha Danco, mas não estariam sozinhos. Eu cheguei a verificar o acampamento antes do anoitecer, e como eles montaram suas barracas, centenas de pingüins Gentoo estavam pulando em terra. Eles acabaram fazendo vizinhos muito barulhentos, mas os campistas não se importaram.

No último dia antes de voltar para a América do Sul, cheguei ainda mais perto da Antártida com um caiaque matinal na Wilhelmina Bay. Caiaque na Antártida requer muitas camadas de roupas secas especializadas e preparação; do início ao fim, levou cerca de uma hora e meia antes de chegarmos à água. Depois de um rápido briefing de nossos guias de caiaque, nós estávamos livres para deslizar pelas águas cristalinas em nossos caiaques ágeis. Com icebergs erguendo-se sobre nós, partimos em direção a um velho naufrágio e mantivemos nossos olhos abertos para os pinguins arrancarem as cabeças da água.

Quando o Midnatsol retornou ao Drake, parecia impossível desviar o olhar. Eu tinha chegado tão longe e, comparado com a vastidão do continente, tinha visto tão pouco. Mas cada momento parecia maior do que o último imenso e infinitamente bonito. Uma viagem de uma vida inteira.

Clique na imagem abaixo para ver a versão interativa desta história.

Jamie Ditaranto viajou para a Antártida como convidado do operador de cruzeiros Hurtigruten. Siga suas aventuras de viagem no Instagram @jamieditaranto