Viagem de aventura

Descobrindo o extremo norte de Quebec: como é passar 24 horas na tundra ártica

Acordar com a luz filtrada rastejando através dos blocos de gelo que me cercavam foi uma mudança bem-vinda em relação ao meu alarme normal de telefone. Não, eu não estava dentro de um freezer. Os blocos de gelo estavam empilhados com tanto cuidado ao meu redor, como um delicado trabalho de arte congelada.

No dia anterior, eu tinha viajado de trenó a alguns quilômetros de qualquer civilização para embarcar na intrépida aventura de construir e dormir em um iglu. Eu estava no meio de uma tundra congelada, do lado de fora da comunidade Inuit de Puvirnituq em Quebec, Canadá.

Que viagem ártica da tundra é realmente como

Cortesia do original de Quebec

Lá fora, o tempo está mudando constantemente - um minuto, um céu azul parcialmente nublado, os próximos ventos fortes com neve circulando à deriva.

Para as pessoas de Puvirnituq, as duras condições de inverno são um modo de vida. "Temos que ser capazes de trabalhar juntos para sobreviver", diz Aliva Tulugak, contadora de histórias e líder e membro da organização cooperativa da comunidade há mais de 30 anos. E é exatamente isso que eles fazem. Viver no "Extremo Norte" é um modo de vida, e é um modo de vida o tesouro inuit.

Nunavik, a região mais setentrional do Quebec, abriga 14 comunidades inuítes. Chegar aqui não é tarefa fácil: a estrada mais próxima fica a 800 quilômetros de distância, na comunidade de Chisasibi. Mas a região oferece avistamentos incríveis e naturais da vida selvagem como caribu, lobos árticos, boi-almiscarado e ursos polares, bem como experiências autênticas de pesca no gelo e trenó, a chance de ver as luzes do norte, três (em breve quatro) parques nacionais intocados e uma experiência verdadeiramente fora da grade.

Eu viajei para a região com a Inuit Adventures, uma empresa de turismo que tem conduzido excursões para a região desde 2005. A missão da empresa é clara: ela trabalha para o povo Inuit e apenas contrata e trabalha com guias locais. Senti a autenticidade no momento em que conheci os guias do meu grupo. A terra em Nunavik é sua casa e meu grupo confiou neles para compartilhar suas tradições, cultura, história, habilidades de sobrevivência e modo de vida surpreendente.

Lições de viagem da tundra ártica

Peter Boy Ittukallak, um famoso escultor de pedra-sabão; seu irmão Inukpak; e seu filho, Eric, nos levou “para a terra” com sua equipe de trenós puxados por cães. Peter Boy e Eric acabaram de ficar em segundo lugar em Ivakkak, uma competição anual de cães em Nunavik. Eles também criam huskies, que estavam quase extintos devido aos programas de assimilação do governo nos anos 70.

Graças a locais como Peter Boy e seu filho, bem como a Comissão de Verdade e Reconciliação do governo canadense, as tradições estão voltando lentamente para Nunavik após o período sombrio da tentativa de assimilação do governo. E as pessoas inuit querem compartilhar suas tradições sobreviventes com aqueles dispostos a ouvi-lo. Enquanto as comunidades não vêem muitos turistas, especialmente no inverno, há muitas atividades para viajantes aventureiros e para aqueles que querem viajar para aprender.

A principal atividade em minha turnê foi a construção de um iglu com guias Inuit e depois dormir nele. Passar 24 horas na tundra congelada não é algo que qualquer turista possa ir e fazer. Dias de preparação, incluindo provisões para comida, abrigo e segurança, estavam em andamento antes de deixarmos a cidade principal. E assim que saíssemos, não voltaríamos até amanhecer.

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Peter Boy e nossos guias começaram a trabalhar nos dois iglus no segundo em que chegamos. Primeiro, eles tiveram que encontrar a neve ideal para usar nos blocos de gelo. A neve não pode ser muito macia, úmida ou empacotada demais, senão ela entrará em colapso. Uma vez que Peter Boy ficou feliz com um ponto, ele conseguiu cortar os blocos de gelo do fundo. Incapaz de ajudá-lo ou assistir e aprender, o grupo esperou para se envolver.

Em cerca de uma hora, estávamos todos fazendo alguma coisa; alguns ajudaram a levantar os blocos pesados ​​(cada bloco pesa cerca de 45 libras), outros empacotaram na neve para selar rachaduras, e outros se revezaram para fazer chá. Peter Boy nunca nos disse o que fazer; Nós apenas fomos para ajudar onde pudemos. Construir um iglu grande o suficiente para dormir 10 pessoas ia levar muito tempo. Além disso, os cães precisavam estar ancorados em um local para dormir, e todos precisávamos comer - o que significava pescar no gelo. Depois de revezar-se batendo uma vara de metal no gelo de um metro e meio de espessura, partimos para o oceano. Em segundos, Eric pegou um bacalhau e depois mais sete. Nós agora tínhamos bastante comida e fizemos o ensopado de peixe no fogão de propano atrás em acampamento.

Construir um iglu é uma forma de arte. Cada bloco é cortado, raspado e depois propositalmente colocado, e cada cunha que preenche o espaço intermediário é planejada com cuidado. As pessoas inuítes viviam em iglus e usavam-nas como sua principal forma de abrigo no inverno até que a habitação fosse estabelecida em Puvirnituq. Peter Boy nasceu em um iglu. O canto da garganta, uma maneira única de usar os músculos da garganta e o diafragma, foi inventado quando as mulheres ficaram sozinhas em seus iglus enquanto os homens iam caçar. Para passar o tempo, eles o desenvolveram como um jogo e os membros da comunidade agora viajam pelo mundo para ensinar essa fascinante forma de cantar.

Enquanto conveniências modernas, como TVs, Wi-Fi, aquecimento e banheiros - você está sozinho na tundra congelada quando se trata de se aliviar durante a noite em um iglu -, os Inuit agora preferem morar em casas localizadas em cidade, muitos gostam de passar uma noite ou duas aqui fora. "Os melhores dormentes estão aqui", disse Peter Boy quando acordamos de manhã no chão coberto de neve, oito pessoas empilhadas da cabeça aos pés. Ao ensinar seu filho e outros membros mais jovens da comunidade a construir iglus, trenós puxados por cães, esculpir e caçar, Peter Boy está mantendo essas tradições vivas.

Ashley Rossi

Tudo o que aprendi nessa história foi do tempo que passei “na terra” conversando, trabalhando e aprendendo com os nossos guias Inuit. Perder minha noção de tempo e deixar a natureza literalmente seguir seu curso foi a experiência que sempre aprecio de passar 24 horas na tundra do Ártico.

Depois de nosso tempo na terra, Peter Boy nos convidou para uma festa na comunidade que celebrou os vencedores da competição de trenós puxados por cachorros da semana anterior. Nós entramos em um ginásio com carne crua congelada, como caribu, foca e peixe no chão debaixo de um placemat de papel com famílias se reuniram ao redor da comida que come isto com as mãos nuas deles / delas. Foi uma honra para o meu grupo ser convidado para esta tradição e Peter Boy só o fez depois de sentir que realmente apreciamos a nossa experiência na terra. Foi um laço que a natureza criou.

Dicas de viagem da Tundra Ártica

Eu viajei para a região com Inuit Adventures durante o final da temporada de inverno. Se você está procurando por temperaturas frias, mas não incontroláveis, bem como atividades de inverno como ver as luzes do norte, pesca no gelo, trenó, esqui cross country, snowmobile e muito mais, então março ou abril é um bom momento para ir. Durante o verão, Nunavik experimenta a “terra do sol da meia noite”, então você tem alguns dias sem nenhuma escuridão. O verão é uma ótima época para temperaturas acima de zero, caminhadas, caiaque (uma invenção inuíte) e acampamentos nos parques nacionais, bem como o horário nobre para observar ursos polares e outros animais selvagens.

Ashley Rossi foi hospedado por Original de Quebec em sua viagem a Nunavik. Segui-la em Twittere Instagrampara dicas de viagem, ideias de destinos e pontos fora do caminho comum.