Aeroporto

Como evitar atrasos de vôo (e o que fazer se acontecer de qualquer maneira)

Do mau tempo à falha do equipamento, há um milhão de pequenas coisas que podem dar errado quando as pessoas voam. Todos os passageiros terão, em algum ponto de suas viagens, um voo atrasado ou cancelado. Infelizmente, o que você deve fazer nesses momentos nem sempre é tão claro.

Embora não haja muito que você possa fazer para mudar o clima, está etapas que você pode tomar para atenuar o inconveniente e minimizar suas chances de atrasos de voo antes mesmo de ter reservado sua viagem. Abaixo está uma explicação de por que os voos estão atrasados, bem como conselhos acionáveis ​​para ajudá-lo a evitar e lidar com atrasos.

Por que os voos são atrasados?

Quando uma companhia aérea reporta um atraso, ela é colocada em uma das cinco categorias criadas pelo Comitê Consultivo de Relatórios da Air Carrier On-Time, que, sim, é uma coisa muito importante.

Clima extremo: De acordo com o Bureau of Transportation Statistics, os problemas do tempo representaram cerca de 38% de todos os atrasos em 2018. Isso inclui tempestades de neve, furacões e qualquer outra condição meteorológica que impeça a transportadora de fazer o voo.

Sistema Nacional de Aviação: O desintegrado sistema de infra-estrutura dos Estados Unidos tornou-se um ponto de discussão fundamental para os dois partidos políticos, e isso inclui aeroportos negligenciados e uma rede de controle de tráfego aéreo desatualizada. Essas condições dificultam o gerenciamento do volume crescente de vôos e resultam em atrasos.

Preocupações com segurança: Se o seu voo já foi adiado durante o desligamento do governo, ele provavelmente foi sinalizado como um problema relacionado à segurança. Esses tipos de atrasos são o resultado de dificuldades nas operações de segurança nos aeroportos, como equipamentos de peneiramento interrompidos, violações de segurança ou tempos de espera excessivamente longos.

Avião de última hora: Este é um cenário muito familiar para a maioria dos panfletos. Sua hora de partida chegou e se foi, mas você ainda está esperando o portão para o seu avião chegar da cidade anterior.

Transportadora aérea: Isso significa que o atraso estava inteiramente dentro do controle da companhia aérea, às vezes referido no contrato de transporte como “operações irregulares”. Questões mecânicas e problemas de tripulação se enquadram nessa categoria. Ao contrário dos eventos de força maior, as operações irregulares colocam as companhias aéreas no gancho, e é por isso que elas nem sempre são tão próximas quanto à razão desses tipos de atrasos.

Verificar o desempenho no prazo

Primeiras coisas primeiro, verifique as estatísticas de desempenho no tempo para o seu voo antes de reservar. O Departamento de Transportes dos EUA permite que você pesquise dados históricos por número de voo, bem como compare por companhia aérea ou até mesmo por aeroporto. Sites como FlightAware e FlightStats também fornecem dados de voo, embora não tão completos. Se um voo que você está considerando tiver um histórico de atrasos ou cancelamentos, convém considerar uma alternativa.

Escolha um voo antecipado

Ninguém gosta de ir para o aeroporto antes do amanhecer, mas estar no primeiro voo do dia tem suas vantagens. Voos antecipados ainda não serão afetados por atrasos que se espalham pelo sistema de rotas à medida que o dia avança, o que significa que eles são mais propensos a decolar a tempo. Esses vôos iniciais não são apenas agendados, mas, devido a seus tempos de partida impopulares, muitas vezes estão entre as tarifas mais baratas. Você estará no horário e alguns dólares mais ricos.

Reserve um voo sem escalas

Há uma razão para os voos sem escalas serem às vezes mais caros do que os voos de conexão; Eles poderiam poupar-lhe problemas significativos. Se você está lutando para justificar a extração sem parar, pense nisso como reduzir suas chances de atraso pela metade.

Se vôos sem escalas não estiverem disponíveis, ou se a tarifa de conexão barata for muito baixa para resistir, pelo menos escolha sabiamente a cidade de conexão. Ao voar no meio do inverno, você provavelmente encontrará menos atrasos relacionados ao clima em cidades centrais mais quentes, como Phoenix, Houston ou Atlanta. No verão, alguns aeroportos têm melhores pontuações no horário do que outros, então leve isso em consideração ao selecionar sua rota.

Seja proativo no portão

Se o embarque não tiver começado e seu vôo estiver programado para partir em 10 minutos, é seguro assumir que algo está errado. Agentes de porta nem sempre são os mais rápidos para anunciar um atraso e é possível que o seu avião nem tenha chegado de qualquer cidade que esteja vindo. Se você não vê um avião esperando em seu portão, você pode verificar seu paradeiro atual, procurando o número do vôo no FlightAware.com para ter uma noção de quanto tempo você estará esperando até que ele chegue.

Nos momentos imediatos após o cancelamento ou atraso sério, resista à vontade de se juntar à multidão enfurecida no balcão do portão. Quando você chegar na frente da fila, todos os assentos disponíveis no próximo vôo podem já ter sido roubados. Em vez disso, disque o departamento de atendimento ao cliente da companhia aérea enquanto você se dirige a um balcão geral de emissão de bilhetes menos frenético em outro ponto do terminal.

Quando você finalmente fala com um agente, pessoalmente ou por telefone, seja educado. Não importa o quão incomodado ou irritado você esteja, gritar com um representante da companhia aérea provavelmente não melhorará sua situação.

Conheça os seus direitos em caso de problemas mecânicos

Nos casos em que o atraso ou o cancelamento é causado por “operações irregulares”, como um problema mecânico, algumas companhias aéreas o reenviam no próximo voo disponível, mesmo que esteja em uma companhia aérea concorrente. Nem todas as companhias aéreas farão isso, e até mesmo as que fazem isso podem hesitar em oferecer até serem estimuladas por você. Para saber exatamente quais são as políticas da sua companhia aérea quanto a atrasos e cancelamentos, estude seu contrato de transporte. Tudo bem impresso e legal, certamente não é a leitura mais excitante, mas pode ser útil quando as coisas dão errado.

Antes de voar, tenha uma cópia do contrato de transporte de sua companhia aérea no pronto, impresso ou em seu smartphone, caso precise consultá-lo.

No caótico rescaldo de um cancelamento, é perfeitamente possível que o seu representante da companhia aérea possa não estar ciente de todo e qualquer itinerário alternativo para chegar ao seu destino. Pesquise outras rotas possíveis com antecedência e esteja preparado para oferecer outros voos que funcionem para você.

Conheça os seus direitos quando os voos são atrasados ​​ou cancelados devido ao tempo

Quando uma tempestade particularmente desagradável faz com que milhares de vôos sejam atrasados ​​ou cancelados, as companhias aéreas estão numa disputa louca para reagendar e acomodar os passageiros da maneira que puderem. Se as condições meteorológicas aparecerem como se estivessem em sua cidade conectada, peça para ser reencaminhado através de outra diferente.

As regras variam de acordo com a companhia aérea, mas consulte o contrato de transporte de sua companhia aérea para obter detalhes sobre o que exatamente eles estão dispostos a fazer por você em caso de atrasos e cancelamentos excessivos. Alguns podem fornecer vales de refeição ou hotel. Novamente, eles nem sempre oferecem, então você pode ter que perguntar.

A maioria das companhias aéreas renuncia a taxas de mudança durante os principais eventos climáticos, para que você possa reprogramar antes mesmo de chegar ao aeroporto se as coisas ficarem ruins. Se não estiver satisfeito com as opções de remarcação apresentadas, também poderá solicitar um reembolso, mesmo que o seu bilhete original não seja reembolsável.

Tracy Stewart é editora de conteúdo na Airfarewatchdog, O site da irmã do SmarterTravel. Seus conselhos de viagem foram apresentados em lojas, incluindo a Washington Post, Relatórios do consumidore Frommer's.