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As 10 melhores coisas para fazer em Kauai

Com apenas 33 milhas de largura em seu ponto mais largo, Kauai pode parecer pequena o suficiente para explorar em um dia ou dois, mas essa exuberante ilha havaiana tem muito para mantê-lo ocupado por uma semana ou mais - pense em praias escondidas, jardins botânicos coloridos, volta pequenas cidades, trilhas para caminhadas através de paisagens da floresta, e recifes repletos de peixes coloridos. Leia mais para descobrir as melhores coisas para fazer em Kauai.

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Embora tenha apenas metade da profundidade do Grand Canyon e nem de longe, Waimea Canyon ainda é uma visão de cair o queixo, com suas vibrantes paredes verdes, vermelhas e marrons inclinadas em um vale profundo. De alguns pontos de vista, você pode ver Waipoo Falls caindo cerca de 800 metros para o fundo do canyon.

Espere meio dia para percorrer a estrada 550 pelo parque até o vizinho Parque Estadual de Kokee - ou por mais tempo, se quiser caminhar por qualquer trilha até o cânion.

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Ao contrário de algumas outras ilhas havaianas, você não pode circunavegar Kauai de carro. Você sairá da estrada no canto noroeste da ilha, onde íngremes penhascos verdes e irregulares mergulham precipitadamente no mar. Esta é a famosa Costa Napali (na pali significa "altas falésias" em havaiano. Você pode ter um vislumbre das falésias de pontos de vista no Kokee State Park, ou aproveitar a exuberante trilha de 11 quilômetros de Kalalau no coração do parque selvagem, com vistas incríveis de praias, cachoeiras e penhascos escarpados. (Nota do editor: No momento do lançamento, a Trilha Kalalau foi fechada devido a danos causados ​​pelas enchentes na costa norte de Kauai.)

A maioria dos viajantes, no entanto, vê a Costa Napali da água ou do ar. Considere um cruzeiro com jantar para ver a luz rosada do pôr do sol cair sobre as falésias, ou ir mais cedo no dia para uma aventura de mergulho e rafting ao longo da costa. Passeios aéreos incluem vistas de toda a ilha, não apenas da Costa Napali, e podem ser feitos de helicóptero ou avião pequeno.

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Para os viajantes que querem relaxar na areia entre caminhadas e aventuras ao ar livre de Kauai, a ilha oferece muitas praias imaculadas. Muitas das opções mais populares estão no ensolarado lado sul da ilha, incluindo a praia de Poipu e a praia do bebê. Mais a oeste, encontram-se as águas calmas e límpidas da praia de Salt Pond, perto de Hanapepe, e as remotas areias douradas do Parque Estadual de Polihale, acessíveis por meio de uma estrada rústica, apenas 4x4.

Apesar de North Shore de Kauai ficar um pouco mais chuvosa que outras partes da ilha, também é lar de algumas praias espetaculares que merecem ser visitadas. Anini Beach é um excelente local para snorkeling, e Secret Beach (oficialmente conhecida como Kauapea Beach) é grande, bonita e alegremente desertas.

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Amarre suas botas e saia daquele longo voo do continente. Caminhadas é uma das atividades mais populares de Kauai para os visitantes, graças à grande variedade de paisagens da ilha, incluindo cachoeiras, floresta tropical, pântanos, praias, falésias de montanha e vales verdejantes.

Além da desafiadora Kalalau Trail mencionada acima, as populares trilhas para caminhada de Kauai incluem a Kuilau Ridge Trail, que serpenteia através do exuberante Keahua Arboretum até a vista das Montanhas Makaleha; a Trilha Awaawapuhi, que desce mais de 2.000 pés através de parte do Parque Estadual Kokee até impressionantes vistas de 360 ​​graus dos penhascos Napali; e a Trilha Mahaulepu, um caminho rochoso ao longo do oceano, da Praia dos Naufrágios à Baía de Keoneloa. Veja Kauai.com e Hawaii-Guide.com para descrições detalhadas das melhores caminhadas de Kauai.

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Você verá o animal mais comum de Kauai assim que sair do aeroporto: galinhas selvagens cacarejam e cantam em quase toda a ilha. Mas os amantes da vida selvagem têm muito mais animais para apreciar tanto em terra como nas águas ao redor de Kauai.

Empoleirado na ponta mais ao norte da ilha está o Refúgio Nacional de Vida Selvagem de Kilauea Point, onde aves marinhas como peitos de patas vermelhas e albatrozes-de-laysan se aninham em íngremes penhascos rochosos. Você também pode, às vezes, localizar baleias, golfinhos ou focas no mar ao redor do ponto. A melhor época para ver as baleias jubarte nas águas ao redor de Kauai é entre dezembro e maio; faça um cruzeiro dedicado à observação de baleias para aumentar suas chances.

Para avistar os coloridos peixes e tartarugas marinhas de Kauai, passe algumas horas mergulhando com snorkel ou com cilindro. Você pode fazê-lo a partir da costa em lugares como Poipu Beach ou Tunnels Beach, ou reservar uma viagem de mergulho de barco.

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Descubra a folhagem frondosa e a beleza natural que deram a Kauai seu apelido: a Garden Isle. No Allerton Garden, as plantas e flores são dispostas em “quartos”, enquanto o McBryde Garden, nas proximidades, possui a maior coleção de flora havaiana nativa do mundo. Na Aina Kai é um jardim botânico e um parque de esculturas na costa norte.

Duas das cachoeiras mais acessíveis de Kauai são Wailua Falls e Opaekaa Falls, ambas perto de Lihue e localizadas a poucos passos de suas respectivas áreas de estacionamento. Outro must-see a vista natural é a Gruta de Samambaia, onde samambaias crescem de cabeça para baixo em uma caverna cercada por vegetação tropical.

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Você não pode vir a Kauai sem experimentar alguns dos alimentos e bebidas locais. O Kauai Coffee, a maior fazenda de café da América, oferece degustações e passeios perto de Poipu. Precisa de algo um pouco mais forte? Prove os rum feitos com açúcar de cana cultivado localmente na Koloa Rum Company em Lihue. Kauai Beer Company serve cervejas artesanais na rua do Museu Kauai em Lihue.

Degustação Kauai oferece passeios gastronômicos nas partes sul, norte e leste da ilha, com tudo, desde comida de rua ao sorvete. No Princeville Botanical Gardens, você pode fazer um tour de degustação de chocolate que inclui também amostras de frutas e mel locais.

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Embora a ilha seja famosa por sua beleza natural, algumas das melhores coisas a fazer em Kauai envolvem sua rica história e cultura. Comece no Museu de Kauai, onde as exposições celebram os povos indígenas e imigrantes da ilha. Em seguida, visite Grove Farm, uma plantação de cana do século 19 que agora oferece visitas guiadas informativas. Você encontrará outras peças da história de Kauai em Old Koloa Town, onde os edifícios das plantações foram reaproveitados como lojas e restaurantes, ou ao longo do Koloa Heritage Trail nas proximidades.

Para explorar a cultura kauaiana mais contemporânea, visite a cidade de Hanapepe, conhecida por suas lojas e galerias. Toda sexta-feira é Art Night, quando artistas locais abrem suas portas até às 21:00 horas.

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O que é melhor que uma relaxante partida de golfe? Uma relaxante partida de golfe em um dos lugares mais bonitos do planeta. Considere 18 buracos no campo de golfe à beira-mar de Poipu Bay, projetado por Robert Trent Jones Jr. e localizado ao lado do Grand Hyatt, na costa sul da ilha. Também projetado por Jones é o Princeville Makai Golf Club com vista para Hanalei Bay no North Shore. O curso foi classificado entre os 100 melhores cursos públicos por Golf Digest.

Cursos públicos mais acessíveis incluem Puakea Golf Course e Wailua Municipal Golf Course na área de Lihue, ambos também oferecem vista para o mar.

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Algumas das melhores coisas para se fazer em Kauai farão com que o seu sangue bombeie sobre a copa das árvores da selva, aprendendo a surfar em Hanalei, pedalando morro abaixo pelo Waimea Canyon State Park ou fazendo um passeio off-road pelo Kipu Ranch.

Se você gosta de caiaque, você tem opções em Kauai. Para um passeio sereno, reme ao longo dos rios Hanalei ou Wailua. Experientes remadores para um desafio maior e vistas incríveis podem caiaque no oceano ao longo da Costa Napali.

Sarah Schlichter viajou para o Havaí como convidado de Companhias Aéreas Hawaiian e Barclays. Siga-a no Twitter @TravelEditor para mais dicas de viagem e inspiração.

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