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Acidente com a Ethiopian Airlines: Instalações de emergência dos EUA 737 MAX 8 Planes

Dois modelos do mais recente jato 737 MAX 8 da Boeing caíram nos últimos seis meses: um vôo da Ethiopian Airlines para Nairóbi em 8 de março e o vôo Lion Air de outubro que caiu em Jacarta. Ambos os vôos caíram logo após a decolagem, matando todos a bordo. Desde o acidente de domingo, 25 companhias aéreas aterraram seus modelos do avião. Na quarta-feira, o governo Trump seguiu outros governos, incluindo os do Canadá, China, Alemanha, França, Indonésia, Malásia, Catar e Reino Unido, pedindo que os aviões fossem aterrados e proibiram a aeronave do espaço aéreo doméstico.

Claramente, duas colisões do mesmo novo avião em um período de tempo tão curto levantam questões sobre as causas e conseqüências. Milhares de Boeing 737 MAX 8s comerciais foram encomendados antes das colisões e cerca de 350 estavam em operação em todo o mundo.

Lion Air: O acidente de outubro da Lion Air foi tentativamente culpado pelo mau funcionamento de um sensor no novo sistema de controle do avião. O relatório final ainda não está completo, mas a Boeing notificou todos os operadores 737 MAX 8 sobre como evitar um problema mecânico que eles acreditavam ter causado a queda do vôo da Lion Air.

Companhias Aéreas da Etiópia: Até o momento, não há nenhuma evidência sobre a causa do último vôo etíope. Os registradores de dados foram supostamente localizados, mas as autoridades provavelmente precisarão de algum tempo para analisar os dados, se forem úteis para determinar uma causa.

Companhias Aéreas que Voam Normalmente o 737 MAX: As companhias aéreas sediadas nos EUA que operam o Boeing 737 MAX 8s são a American Airlines, que tem 24, e a Southwest, que opera 34. A United opera 14 das MAX 9, o que provavelmente seria afetado se quaisquer problemas fossem encontrados oficialmente no MAX 8. As companhias aéreas que operam o modelo são Air Canada (41), Sunwing (quatro) e WestJet (13). As companhias aéreas europeias que utilizam os modelos 737 MAX são a Icelandair (três) e a norueguesa (18).

A resposta: As aeronaves 737 MAX 8 foram amplamente aterradas, dependendo da resolução das causas. A Cayman Airways foi uma das primeiras a anunciar a suspensão do uso do modelo e foi seguida por dezenas de companhias aéreas. A China, o país com a maior frota de 737 MAX 8s, também aterrou seus modelos. O Canadá, o Reino Unido e outros países seguiram o exemplo. Cooler heads disse que ainda não há informações suficientes para considerar o aterramento necessário, mas a partir de 13 de março o modelo foi geralmente aterrado.

A segurança: Quase todos os acidentes de avião com base mecânica são eventos pontuais e são tratados como tal. O sistema de segurança que se segue é tipicamente que o problema básico é identificado e, em seguida, modificações, regras ou regulamentos são implementados para evitar uma segunda ocorrência. Neste último caso, a Boeing havia notificado as companhias aéreas sobre o possível problema com o acidente da Lion Air e parecia ter emitido as instruções corretivas apropriadas. Mas o segundo acidente parece ter colocado isso em questão novamente.

A grande questão para os viajantes individuais é se reservar fora do 737 MAX 8 vôos, seja por receios de segurança ou preocupações sobre possíveis aterramentos ou atrasos. Ninguém tem uma resposta definitiva ainda: cabe a você pesar o que sabe, o que a companhia aérea lhe diz e depois decidir. Mas provavelmente ainda haverá mais informações por vir.

O defensor dos consumidores, Ed Perkins, escreve sobre viagens há mais de três décadas. O editor fundador da Consumer Reports Travel Letter, ele continua a informar os viajantes e combater o abuso do consumidor todos os dias no SmarterTravel.