Ao ar livre

Camping na Antártida

Você provavelmente já ouviu falar sobre os heróis da exploração antártica. Homens como Shackleton e Amundsen foram alguns dos primeiros humanos a explorar a Antártida a pé, acampando no gelo e vivendo por anos em temperaturas abaixo de zero. Hoje, são principalmente cientistas que vão acampar na Antártida, enquanto os turistas passam a maior parte do tempo a bordo de navios de cruzeiro. Mas em algumas linhas de cruzeiro, os hóspedes têm a chance de passar uma noite acampando na Antártida.

Em um cruzeiro de expedição Hurtigruten para a Antártida, tive a chance de visitar o acampamento de viajantes prestes a enfrentar o gelo nesta excursão noturna. A experiência é anunciada como uma aventura de 10 horas que custa cerca de US $ 575; a disponibilidade está sujeita ao número de tendas e as vagas são preenchidas rapidamente. Após um briefing obrigatório, trinta passageiros deixaram o conforto de suas cabines no M.S. Midnatsol e partiu para a Ilha Danco.

Sua primeira tarefa era montar barracas e aprender a logística do banheiro do estilo antártico (os dois baldes que a tripulação traz e leva de volta para o navio). Emparelhados em grupos de dois, eles receberam uma tenda para duas pessoas, dois sacos de dormir, dois colchões de ar e um forro. Quando os campistas se instalaram, centenas de pingüins Gentoo saltaram para a praia e caminharam pelas tendas.

Quando tudo estava pronto, os campistas caminharam até um viveiro de pingüins próximo, que dava para a baía e observavam o navio sair de vista, deixando-os sozinhos na paisagem antártica. Quando perguntei se parecia que tinham sido abandonados, uma campista, Natalia Rosa me disse:

“Eu senti que tinha que aproveitar ao máximo cada segundo da oportunidade e realmente sentir como era estar lá. A maior parte do tempo que passamos em pousos foi ocupada tirando fotos porque só tínhamos uma hora e meia em terra para capturar o momento. Isso significava que você não baixava a câmera e cheirava, via, ouvia, tocava, etc… Estar em terra por 10 horas significava que tínhamos o luxo de realmente sentir como era estar lá. ”

Depois de passar algum tempo observando os pingüins no viveiro, os campistas voltaram para suas tendas para tentar dormir. Mas quando se instalaram, descobriram que o frio não era a única coisa que os mantinha acordados. Ao redor deles, eles podiam ouvir os sons de avalanches distantes e geleiras batendo. E às 2 da manhã, a invasão dos pinguins começou.

“Eu descansei meus olhos, para ser grosseira, mas lindamente acordada pela inconfundível batida e guinchos dos pingüins. Eles nos cercaram. Havia centenas deles todos passando em um córrego grosso ”, disse Alexandra Pereira, outra campista da excursão. Durante toda a noite, os pinguins continuavam a se reunir em volta do acampamento, gritando, brigando e acasalando do lado de fora das barracas.

“Estamos falando de várias centenas, se não de mil pinguins. Isso aconteceu tantas vezes que eu finalmente me permiti respirar (acho que eu estava realmente prendendo a respiração para não perturbá-los de passarem por nós) e voltei para dormir um pouco ”, disse Rosa.

Às 5 da manhã, os campistas acordaram e fizeram as malas. O navio voltou à vista e barcos infláveis ​​partiram para pegar os campistas. De volta a bordo, eles foram recebidos de volta com mimosas na aconchegante e convidativa sala de jantar, onde compartilharam histórias de sua noite agitada no gelo.

Jamie Ditaranto viajou para a Antártida como convidado de Hurtigruten. Siga-a no Instagram @jamieditaranto