Direitos do Passageiro

Direitos de Cancelamento de Voo: The Ultimate Guide

A maioria dos direitos dos passageiros das companhias aéreas é estabelecida por regulamentação governamental e, por essa razão, são os mesmos para todas as companhias aéreas regulares. Mas você pode se surpreender ao descobrir que, nos EUA, nenhuma lei ou regulamento federal especifica quais direitos você tem, no caso de um cancelamento de voo por parte de sua companhia aérea.

Com os cancelamentos, os seus direitos derivam apenas dos contratos de transporte das companhias aéreas, além dos princípios relevantes do direito geral dos contratos. E como não existem regulamentos federais, esses direitos não são uniformes, mas variam de companhia para companhia aérea.

Todos os contratos de companhias aéreas vão a extremos para garantir que você entenda que, uma, as companhias aéreas não garantem horários, e duas, as companhias aéreas nunca são responsáveis ​​por prejuízos consequenciais que você pode sofrer porque você não chega ao seu destino a tempo ou a qualquer hora .

Mas, em um cancelamento de rotina, você tem dois direitos contratuais básicos em qualquer companhia aérea, sujeitos a pequenas variações: um, um assento no próximo voo disponível da sua companhia aérea original ou dois, um reembolso da parte não utilizada do seu ingresso. Algumas linhas vão além daqueles direitos básicos. Além disso, a maioria das companhias aéreas promete várias formas de assistência caso cancelem seu voo por um motivo dentro do controle da linha, mas não quando cancelam o voo por causa do mau tempo ou de algum outro força maior fator.

Em 2015, apenas 1,59 por cento de todos os voos domésticos dos EUA foram cancelados e apenas cerca de 0,3 por cento foram desviados para um aeroporto diferente do destino original. Embora suas chances de ser cancelado sejam pequenas, você pode enfrentar alguns problemas reais se for pego.

Em geral, as companhias aéreas definem o cancelamento da forma que você espera. Alguns, no entanto, limitam os procedimentos de cancelamento aos casos em que a companhia aérea não pode levá-lo ao seu destino sem demora - seja um “tempo razoável” - em alguns contratos ou um tempo específico, como 90 minutos em outros.

A política quase universal é que, independentemente da causa, quando uma companhia aérea cancela o seu voo, você tem direito a um reembolso total do valor restante do seu bilhete. Os reembolsos estão na mesma forma que a compra do bilhete: dinheiro ou crédito em um cartão de crédito.

Algumas companhias aéreas vão além deste requisito básico para incluir uma cláusula de que se o seu vôo de conexão de um aeroporto central for cancelado em uma viagem de ida e você não quiser mais continuar a viagem, a companhia aérea retornará ao aeroporto original sem cobrar e reembolsar o valor total do bilhete.

Alguns contratos de linhas não prometem especificamente um reembolso, mas, na prática, um reembolso é quase sempre uma opção.

A maioria das políticas de cancelamento de companhias aéreas se baseia no pressuposto de que você realmente deseja chegar ao seu destino final o mais rápido possível. Mas a extensão da assistência varia. Quase todos os contratos de companhias aéreas prometem obter um assento no próximo voo disponível da companhia aérea para o destino emitido, sem custo adicional. Linhas com duas ou mais classes geralmente especificam um lugar na mesma classe que o bilhete, mas a maioria também diz que, se nenhum assento estiver disponível na classe original, ele irá acomodá-lo em uma classe mais alta, sem tarifa adicional ou em uma classe baixa. um reembolso da diferença de tarifa. Algumas linhas permitem que você se redirecione para um destino alternativo nas proximidades, mas a maioria não aborda esse assunto; em vez disso, é negociável. Mas você vê diferenças substanciais em saber se uma companhia aérea tentará conseguir um lugar em outra companhia aérea que possa levá-lo ao seu destino mais rapidamente:

  • Algumas companhias aéreas oferecem apenas o próximo assento disponível em sua própria linha.
  • Alguns se oferecem para transferi-lo para outra linha (ou transporte terrestre) que pode levá-lo ao seu destino antes que eles possam levá-lo até lá, mas apenas a seu critério exclusivo.
  • Algumas linhas oferecem transferências a seu pedido. Esta disposição é o vestígio remanescente do antigo procedimento de transferência de regra 240, quase universal, amplamente empregado antes da desregulamentação.

Todas as companhias aéreas consideram os aeroportos que servem dentro de uma região de vários aeroportos como destinos equivalentes: chegar a Newark, por exemplo, equivale a levá-lo ao JFK. As regiões com vários aeroportos nos EUA são Chicago (O'Hare e Midway), Dallas-Ft Worth (Internacional e Love Field), Houston (Bush e Hobby), Los Angeles (Internacional, Burbank, Long Beach, Ontário, Orange County) , Nova York (JFK, Newark, LaGuardia), São Francisco (Internacional, Oakland, San Jose) e Washington (National, Dulles e Baltimore). Algumas linhas também combinam Ft Lauderdale, Miami e West Palm Beach.

Os contratos geralmente não tratam todos os detalhes possíveis, de uma forma ou de outra. Se, por exemplo, o próximo assento disponível estiver em um olho vermelho e você não quiser suportar um olho vermelho, os contratos geralmente não dizem nada sobre encontrar um assento posterior em um horário melhor. Se o próximo assento para o seu destino original não estiver disponível dentro de um prazo razoável, a maioria das linhas concordará em colocá-lo em um voo anterior para um destino próximo: Filadélfia em vez de Nova York / Newark, por exemplo, ou São Francisco em vez de Sacramento . Se você decidir abortar uma viagem completamente, a maioria dos contratos não especifica um limite para o quanto no futuro eles honrarão a provisão de “nenhuma mudança de tarifa”. Às vezes você pode negociar algo aceitável, às vezes não.

Em geral, se uma companhia aérea cancela seu voo por causa de força maior Fora do controle da companhia aérea, seus únicos direitos são um reembolso ou o próximo assento disponível para o seu destino. Lista de muitas companhias aéreas força maior eventos em seus contratos; A lista da Delta é típica:

Condições climáticas ou atos de Deus; tumultos, agitação civil, embargos, guerra, hostilidades ou condições internacionais instáveis; greves, paralisações, lentidão, bloqueio ou qualquer outra disputa trabalhista; regulamentação governamental, demanda, diretiva ou exigência; escassez de mão-de-obra, combustível ou instalações.

Mas quando o cancelamento é devido a um problema dentro da mudança de plano de controle de uma companhia aérea, a falta de tripulação e a maioria das linhas prometem atender às suas necessidades no caso de um atraso prolongado na localização de um assento disponível. Normalmente, eles oferecem:

  • Vales de refeição para atrasos de quatro horas ou mais.
  • Alojamento em hotel para atrasos prolongados na procura de um lugar alternativo. Algumas linhas especificam tempos de espera de oito horas ou mais ou atrasos de quatro horas ou mais dentro do período das 22 horas às 6 horas; outros apenas dizem "tempo significativo". Algumas linhas excluem as acomodações do hotel por atrasos no aeroporto de sua casa; outros não abordam isso especificamente, mas aplicam o princípio na prática.
  • Considerando os smartphones onipresentes de hoje, o fornecimento em muitos contratos para que você receba uma ligação telefônica gratuita é um anacronismo divertido. Mas está lá, no caso remoto, você não carrega um celular.

A tabela mostra a variação específica entre linhas aéreas e companhias aéreas. Os dados da tabela são baseados em contratos de transporte para viagens domésticas nos EUA ou no Canadá, conforme publicado on-line no início de 2016 e estão sujeitos a alterações. Políticas variam em seu grau de especificidade; em geral, quando o contrato não trata de uma situação, as políticas da companhia aérea não sujeitas a inspeção pública prevalecem. E algumas situações são negociáveis.

A União Européia exige benefícios mais extensos aos viajantes em um cancelamento do que as linhas dos EUA prometem em seus contratos. Os passageiros em voos na União Europeia, em voos que partam de qualquer aeroporto da UE / EEE ou em voos para um aeroporto da UE / EEE numa companhia aérea com sede na UE, têm direito a:

  • Transporte alternativo, incluindo transporte em outras linhas. ou reembolso, incluindo um reembolso total e retorno sem custos para a origem, quando apropriado.
  • Exceto nos casos de cancelamento de voo devido a condições extraordinárias, compensação financeira se um assento substituto atrasar três horas ou mais se você receber um reembolso, variando de 350 a 600 euros dependendo da duração do voo (a maioria dos voos de / para os EUA e Canadá cai na categoria superior).

Regulamentos da UE são vagos sobre refeições e acomodações.

Os benefícios de cancelamento em outros países variam, mas tendem a seguir, no mínimo, a fórmula básica de um reembolso ou do próximo assento da companhia aérea.

Não existe uma única solução fácil para um cancelamento. Nestes dias de fatores de alta carga, o próximo assento disponível pode acarretar um atraso substancial. Mas você pode se ajudar um pouco com estas dicas:

  • Quando uma companhia aérea cancela um voo bem antes do horário de partida programado, muitas vezes ele automaticamente o reposiciona e o notifica por e-mail ou um texto para o seu telefone. Em geral, se a solução da companhia aérea for razoável, aceite-a; Organizar outra coisa é quase sempre uma grande complicação. Se não, sugira sua própria alternativa.
  • Com um cancelamento de última hora, se você usou um agente de viagens, entre em contato com a agência ou com o backup 24 horas por dia, sete dias por semana, e peça à agência que providencie um substituto.
  • Caso contrário, fique on-line, identifique possíveis soluções e apresente uma ou mais soluções para a companhia aérea, seja para o seu call center ou para o agente que lida com problemas no local, dependendo das circunstâncias. Muitos detalhes não especificados no contrato são negociáveis ​​e a maioria dos agentes prefere responder a uma sugestão específica do que começar a analisar todas as alternativas.
  • Se você estiver envolvido em um cancelamento fora dos EUA ou do Canadá, peça uma cópia do contrato de transporte da companhia aérea ou documento de compromisso do cliente equivalente para ver o que a companhia aérea promete ou não.
  • Mantenha a calma: O agente que está lidando com você em um aeroporto movimentado não causou o cancelamento e não pode oferecer lugares que não estão lá. Ser agressivo provavelmente lhe dará menos assistência, não mais.

O defensor dos consumidores, Ed Perkins, escreve sobre viagens há mais de três décadas. O editor fundador da Consumer Reports Travel Letter, ele continua a informar os viajantes e combater os abusos dos consumidores todos os dias na SmarterTravel.

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