Saúde e bem estar

O repelente natural do mosquito trabalha realmente?

Os dias quentes de verão trazem a luz do sol, as férias e o tempo feliz passado ao ar livre. Mas eles também trazem enxames de mosquitos e outros insetos para obter o seu preenchimento, o que poderia deixá-lo tentando descobrir como se proteger e entes queridos de mordidas dolorosas e picadas que poderiam provocar alergia ou doença.

Isto é, quando muitas pessoas consideram tentar um repelente natural de mosquitos, esperando que esses produtos possam ser melhores para sua saúde e para o meio ambiente do que os sprays padrão. Mas os repelentes naturais de mosquitos funcionam?

Segundo a Universidade da Califórnia, entomologista de Davis, Walter Leal, que fez uma pesquisa pioneira sobre o olfato dos insetos, a resposta é "sim e não".

DEET vs. Natural Mosquito Repelente

De acordo com Leal, o produto químico comum DEET (N, N-dietil-meta-toluamida), continua sendo o repelente mais eficaz no mercado - o padrão ouro em se defender de insetos. Funciona “cegando” os mosquitos para a presença humana, impedindo-os de cheirar o suor e a respiração humana.

“Eu gostaria de poder dizer que há um melhor repelente de mosquitos natural”, diz Leal, “mas não é esse o caso. Um grande problema com alguns produtos naturais é o chamado tempo de proteção completo. Eles trabalham por um curto período, mas não duram o suficiente. As pessoas querem reaplicar um produto a cada duas ou três horas? Não. E eles esqueceriam de fazer isso.

Leal diz que, se as pessoas souberem que vão ficar do lado de fora por um curto período de tempo, não há problema em usar um repelente à base de citronela ou outro inseticida natural que tenha mostrado efeito de curta duração, incluindo compostos como o eugenol. linalol, citral e geraniol. Mas as pessoas não devem esperar que esses repelentes naturais de insetos funcionem por mais de uma hora ou que sejam tão eficazes quanto o DEET.

“Por serem voláteis”, explica Leal, “os repelentes naturais de insetos liberam um grande número de moléculas por vez. Isso os faz trabalhar, mas não por muito tempo. O DEET é um produto químico de baixa volatilidade, por isso libera um número menor de moléculas por tempo e dura mais tempo ”.

O spray de insetos natural é mais seguro que o DEET?

E quanto à percepção de que o DEET é mais tóxico do que o repelente natural de mosquitos, tanto para a saúde humana quanto para o meio ambiente natural?

"Acho que as pessoas às vezes ficam nervosas demais usando os chamados produtos 'sintéticos'", diz Ari Whiteman, diretor do Projeto de Mosquito Urbano de Charlotte, na Carolina do Norte, e pesquisador de epidemiologia do Centers for Disease Control. “No entanto, duas revisões em larga escala feitas pela EPA descobriram que o DEET 'não apresenta uma preocupação de saúde'. Embora os repelentes de insetos naturais tenham mostrado níveis inconsistentes de eficácia que podem variar entre as espécies, o DEET é amplamente eficaz [e] seguro, e não deve ser evitado simplesmente porque não é um composto que naturalmente existe na natureza ”.

Leal concorda, salientando que nenhum produto químico é completamente seguro: “Alguém pode morrer bebendo muita água. É tudo sobre o custo-benefício e uma questão de equilibrar quanto risco vale a pena correr. Eu diria que os riscos de usar o DEET são muito baixos em comparação com o benefício de não ser infectado com vírus transmitidos por mosquitos, como dengue, zika, chikungunya, febre amarela e o Nilo Ocidental. Como o DEET está no mercado há muito tempo, ele carrega muita bagagem, mas foi examinado muitas e muitas vezes. O DEET foi avaliado pelo FDA frequentemente e sempre conclui que é seguro usar. Eu uso e recomendo para minha família. ”

Whiteman acrescenta que é importante notar que os termos “natural” e “não-tóxico” não são intercambiáveis, uma vez que existem muitos compostos naturais que são altamente tóxicos, assim como muitos compostos artificiais que são completamente seguros. “A maioria dos estudos indica que o DEET é o repelente de mosquitos mais eficaz por mais tempo”, afirma. "Em estudos comparativos, os repelentes naturais de insetos se transformaram em resultados mistos".

Em relação às preocupações ambientais relacionadas ao DEET, “realmente não existem”, diz Whiteman. “É aplicado à pele, portanto, há um risco mínimo de entrar em cursos d'água ou vegetação. Alguns estudos mostram que ele é um pouco tóxico para peixes e pássaros, mas o contato dos animais com ele é tão limitado que não há realmente nada com que se preocupar em termos de ramificações ambientais. Basicamente, ele quebra tão rápido, dias a semanas, que não tem tempo para ter um grande impacto ”.

Um repelente de mosquitos não tóxico feito de óleos essenciais

Ainda assim, há muitas pessoas que, apesar das garantias dos cientistas de que o DEET é seguro, preferem usar sprays de bugs naturais. Abby Phon, uma treinadora de saúde e bem-estar holística certificada, viajou para a África do Sul e planejou engravidar depois daquela viagem. “Eu não era louco pelos remédios anti-malária e queria fazer o meu melhor para evitar o DEET”, lembra ela. “Eu estava fazendo o meu melhor para manter o meu ambiente e corpo tão não-tóxico quanto possível, então eu usei uma mistura de óleo essencial caseiro como um repelente não-tóxico em vez disso. Foi um sucesso - não consegui mordidas de mosquito. ”

Quando a filha de Phon tinha três meses de idade, ela levou sua família para o campo e usou a mesma mistura de óleo. "Foi incrível como depois de um spray, os insetos que estavam nos enchendo no almoço desapareceram instantaneamente e nunca mais voltaram", lembra ela. "Isso foi há seis anos, e eu nunca usei outro repelente de insetos desde então."

Sua receita para repelente de mosquitos não tóxico? Misture uma colher de sopa de hamamélis com as seguintes quantidades de óleos essenciais puros de uma marca chamada Young Living: 15 gotas de cedro, 15 gotas de gerânio (para repelir carrapatos), 10 gotas de citronela e 10 gotas de palo santo, e coloque a mistura em um frasco de spray de vidro de duas onças. “Nem todos os óleos essenciais são os mesmos”, alerta Phon, “e é importante saber o que você está usando”.

Experiências anedóticas à parte, Whiteman reconhece que há algumas evidências baseadas em pesquisas de que o óleo de eucalipto pode ser tão eficaz quanto o DEET para repelir o Aedes aegypti, o mosquito que espalha Zika, dengue, chikungunya e febre amarela.

"Isso não é mais uma espécie comum nos EUA", explica ele, "e as espécies que o substituíram aqui, Aedes albopictus, não parecem ser afetadas pelo óleo de eucalipto, então o DEET continua a ser a melhor opção para proteger contra eles. Outros estudos de comparação também descobriram que o DEET supera consistentemente os repelentes de mosquitos "naturais", incluindo a citronela. "

Quão forte é um repelente de insetos que você precisa?

Perguntado se Leal gostaria que o público soubesse algo específico sobre o uso de repelentes de insetos, ele apontou para a pesquisa de sua equipe que sugere que as pessoas devem usar uma porcentagem maior de DEET para afastar os mosquitos infectados.

“Os mosquitos mais perigosos são as fêmeas velhas”, diz ele, “porque há mais uma chance de terem sido infectados com um vírus e tiveram tempo suficiente para permitir que o vírus se reproduzisse em seu corpo. Agora aquele velho mosquito é perigoso. O problema é que os mosquitos velhos são menos sensíveis ao DEET ”.

Se você está vestindo DEET apenas para se livrar de mosquitos incômodos, 6 a 7 por cento de produtos baseados em DEET estão bem. Quando você está viajando em uma área endêmica, no entanto, Leal enfatiza que é importante usar uma maior concentração de DEET entre 25 e 30 por cento.

Circulando de volta para a questão de saber se sprays naturais realmente funcionam, a resposta parece ser sim, mas com muitas advertências. Se você optar por usar um repelente natural sobre o DEET, faça isso com o conhecimento de que está tendo mais chances de ser mordido e, portanto, infectado, do que você faria se fosse com o DEET, que a ciência diz ser o mais seguro e o spray de bugs mais confiável que existe, pelo menos por enquanto.

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