Viagem de aventura

Explorando o sudeste da Ásia fora do caminho batido em um cruzeiro no rio

Em uma pequena aldeia cambojana às margens do rio Mekong, ando por um caminho de pedras que passa suavemente por casas sobre palafitas e moitas de árvores de folhas brilhantes. O pequeno grupo com quem estou viajando ocasionalmente se reúne para conversar com os habitantes locais através de nosso guia, Virak, ou nosso diretor de cruzeiros, Phiam. Mas, na maioria das vezes, nós apenas filtramos tranquilamente, um a um, através dessa pacata aldeia no calor da tarde, dando aos nossos melhores hellos cambojanos.suasdey”- para as crianças curiosas e avós industriosas que estão em casa a esta hora do dia. Passamos pelos espaços abertos e sombreados nos andares térreos de suas casas de palafitas, olhando o tempo suficiente para trocar os infernos, mas não tão longe a ponto de olhar. Alguns moradores nos convidam para entrar em suas casas quando passamos; Eu faço um tour por uma cozinha rural do Camboja e rio com uma criança brincando com um gatinho.

Há uma chance de zero por cento que eu teria encontrado esta aldeia por conta própria. Não está em nenhum guia, e está mal conectado ao resto do mundo por estrada. Mesmo que eu tivesse conseguido encontrá-lo de forma independente, sentiria falta da riqueza da experiência por não estar com Virak e Phiam. Eles não só construíram relacionamentos com essa comunidade, mas também agem como uma ponte linguística e cultural que nos permite ter conversas reais - completas com perguntas e brincadeiras - com os locais, cujo estilo de vida parece tão diferente, mas cujo calor é familiar .

Não é isso que a maioria das pessoas pensa quando invoca uma imagem mental para a frase “excursões em terra”. Não há nenhum passeio turístico de ônibus ou uma tirolesa à vista. E, no entanto, é no coração desta vela Avalon Saigon, que começa a poucos quarteirões do centro de Saigon e segue o rio Mekong através do Vietnã e no Camboja antes de se desviar para o rio Ton Le Sap e no lago Ton Le Sap para terminar o seu viagem em Siem Reap, lar da lista de balde Angkor Wat. O pequeno navio - máximo de 36 convidados em 18 staterooms - é o único navio de cruzeiro a percorrer todo o caminho entre as duas cidades. Suas proporções modestas permitem que os passageiros explorem essas pequenas aldeias nas quais não há porto, apenas uma margem inclinada de rio de barro.

Redefinindo a 'Excursão Terrestre'

"Estamos sempre procurando o equilíbrio certo entre experiências verdadeiramente autênticas", diz Ryan Droegemueller, Gerente de Criação de Produtos da Avalon, cujo trabalho é estar sempre à procura de novas experiências únicas ao longo do Mekong. Suas missões regulares de reconhecimento baseiam-se em uma combinação de pesquisas avançadas, conexões locais e sair no rio para procurar comunidades prósperas, artesãos engajados e experiências únicas da vida no Mekong.

"Temos sorte de navegar significativamente mais do Mekong, porque nos dá muito mais opções", observa ele. "Nós não queremos que as excursões sejam todos os templos, então trabalhamos duro para encontrar indústrias locais - por exemplo, pessoas fazendo chapéus tradicionais, cachecóis, prata ou doces - que possamos compartilhar com os hóspedes."

Em vez de cobrar aos passageiros por excursão terrestre, todos os passageiros têm acesso às duas excursões planejadas por dia, com bastante tempo livre de exploração na mistura nas cidades maiores.

Mantendo Itinerários Frescos

O itinerário no Avalon Saigon - e sua irmã transportam os turnos Avalon Siem Reap todos os anos. Às vezes, isso ocorre porque outras linhas de cruzeiro ou visitantes ficam atentos a um local que antes fora visitado por Avalon. Em vez de contribuir para uma inundação do turismo que pode muito bem mudar a natureza do lugar, Avalon frequentemente toma a decisão de encontrar outro ponto de interesse. Droegemueller recorda exatamente esse cenário: "Nós costumávamos visitar uma aldeia de tecelagem no Camboja, mas um concorrente começou a visitar e se tornou popular entre os turistas de Phnom Penh, por isso encontramos uma pequena vila de tecelagem no Vietnã para visitar." busca constante pela autenticidade serve bem aos passageiros deste pequeno navio.

Itinerário vs. Realidade

Experiências excepcionais nem sempre podem ser resumidas em uma descrição rápida, e os itinerários têm um trabalho quase impossível: transmitir essas experiências especiais em apenas algumas palavras facilmente desnatadas. Para fazer a ponte entre o que o itinerário sugere e a natureza da experiência real, aqui estão três mergulhos no grande poço das excursões em terra cuidadosamente selecionadas, oferecidas nas saídas de Avalon Mekong.

Excursão Terrestre: O Sampan Maker

Christine Sarkis

Cotação do Itinerário: “Pare em uma casa local, onde uma família habilidosa trabalha junto para criar artesanatos para a vida.” 

A experiência: Do navio, nós pisamos em um barco menor que nos transporta através do amplo Mekong em um remanso pacífico emoldurado por trio de pontes de pedestres de madeira frágil ligando os dois lados de uma pequena aldeia. Passeamos por uma estreita estrada de terra, passando por um café improvisado com algumas cadeiras baixas de plástico ocupadas por um grupo de homens agrupados em torno de xícaras fumegantes. Na porta ao lado, três crianças brincam em sua porta. Eu paro para espiar uma loja de legumes, doces e gasolina; e se mova para o lado da estrada para permitir uma hora de ponta de três scooters indo para a balsa que transporta pessoas, mercadorias e scooters até a margem distante do Mekong.

Chegamos à oficina do fabricante de sampanas, uma casa coberta de longos e abertos que paira sobre a margem do remanso. Um barco semi-acabado é cercado por restos de madeira e aparas enroladas. Em um canto, o fabricante de sampanas está sobre uma chama aberta, descansando um longo pedaço de madeira sobre o fogo, persuadindo a placa milímetro a milímetro na forma curva de um casco. O ar cheira a chuva, madeira e fogo. O fabricante de barcos sorri enquanto fala conosco, mas nunca para de trabalhar, mantendo a madeira sobre a chama enquanto ouve e responde perguntas de nosso guia e tradutor vietnamita Nam.

Muito depois de partirmos, continuo revisitando essa breve parada em minha mente; depois de passar os primeiros dias na confusão da cidade de Ho Chi Minh, esta introdução tranquila à vida das aldeias vietnamitas parece uma revelação tranquila. Ele define o tom para nossas futuras explorações no Vietnã rural e no Camboja.

Excursão Terrestre: O Mercado Molhado 

Christine Sarkis

Cotação do Itinerário: “Caminhe pelo mercado local e absorva a atmosfera, pois os locais estão ocupados comprando e vendendo peixe, carne e produtos.”

A experiência: Ao entrarmos no mercado cheio de ruas estreitas compartilhadas por pedestres e motonetas, nosso grupo de cerca de 20 pessoas se dispersa, conectado por nossos fones às explicações e instruções de Nam, nosso guia pelo Vietnã, mas cada um capaz de se mover em nosso próprio ritmo. É de manhã e o café da manhã ainda está em plena atividade nos estandes de pho que ladeavam os densos compradores de interior do mercado disputam um lugar no balcão enquanto tomam sopa lado a lado. O terreno irregular e asfaltado está molhado de uma chuva recente e eu me esquivo das poças d'água e me enfio sob as lonas coloridas espalhadas ao acaso pelo corredor central do mercado.

Os vendedores de flores cortejam com flores intrincadas e imensas pilhas de frutas maduras coloridas tentam os transeuntes. Por mais atraente que seja, as multidões de moradores locais deixam claro que a verdadeira razão pela qual as pessoas visitam esse mercado diariamente é o peixe-gato fresco, a carpa minúscula, a enguia e dezenas de outras espécies. Muitos dos peixes são vendidos vivos - eles nadam e se agitam em bandejas de metal rasa que borbulham com um fluxo constante de água. Este não é um mercado turístico; somos os únicos ocidentais aqui e os locais estão muito ocupados socializando e fazendo compras para nos dar muita atenção. Eu ando devagar, grato pela chance de me demorar e observar antes de mergulhar de volta no calor do dia.

Excursão Terrestre: As Ruínas da Lista de Baldes

Christine Sarkis

Cotação do Itinerário: “Chegue em Siem Reap e comece seu passeio pelos Templos de Angkor, considerados por muitos como as ruínas arquitetônicas mais espetaculares da Terra.”

A experiência: Embora muitas das excursões sejam para locais rurais, esta vela Mekong é ancorada por paradas em três destinos maiores: Cidade de Ho Chi Minh (Saigon), Phnom Penh e Siem Reap. Esta última (ou para pessoas que embarcam na rota sul, primeiro) param os hóspedes do navio e em um hotel para uma estadia de várias noites que permite explorar não apenas Angkor Wat - o mais famoso complexo de templos famosos e famosos. mas outros templos notáveis ​​também. O templo Banteay Srei, de traçado pouco conhecido, é menor do que o de Angkor Wat e é famoso por suas estruturas de arenito vermelho intrincadamente esculpidas; Ta Prohm é uma mistura de contos de fadas de selva e ruínas; e o Templo de Bayon apresenta 200 esculturas de Buda esculpidas em 54 torres.

Visitar os Templos de Angkor com um guia experiente é dar vida a essas espetaculares ruínas. Há pouca sinalização nos templos, e enquanto um guia oferece contexto, um guia certificado (guias devem ser certificados especificamente para Angkor para grupos de leads) pode contar a história em cada esquina e casar as histórias antigas e recentes para um quadro mais completo de esse lugar lindo e complicado.

E essa, talvez, seja a chave - essas excursões em terra abrangem tanto a beleza quanto a natureza complicada do Vietnã e do Camboja, não prejudicando a realidade em uma busca para contar uma história fácil da vida ao longo do Mekong.

Christine Sarkis visitou o Vietnã e o Camboja como convidada da Avalon River Cruises. Siga-a no Twitter@ChristineSarkis e Instagram@postografia para mais conselhos sobre como fazer todas as férias as melhores férias.