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Este é o seu cérebro - este é o seu cérebro em Carmel-by-the-Sea

Cidades à beira-mar pitorescas não são uma raridade na Califórnia. E, à primeira vista, Carmel-by-the-Sea, enfiado na península de Monterey, ao longo da costa central do estado, verifica todas as caixas habituais de cidades de praia do Pacífico. Ele recebe muita atenção por sua abordagem mais refinada da vida, com clima ameno durante todo o ano, um centro comercial cheio de lojas luxuosas, um cenário de arte surpreendentemente sofisticado, lojas e restaurantes receptivos a animais de estimação e uma vibe infecciosa e descontraída à beira-mar.

Mas Carmel-by-the-Sea sempre fez as coisas de maneira um pouco diferente. Desde o seu início como uma comunidade planejada que encontrou massa crítica quando San Franciscans procuraram refúgio após o terremoto de 1906, Carmel evitou o crescimento dramático em favor de um senso cuidadosamente cultivado de vida coletiva e maravilha.

Os círculos concêntricos de Carmel-by-the-Sea

Quando os fundadores da cidade imaginaram Carmel-by-the-Sea, a aldeia no coração do Carmel maior e sem personalidade jurídica, eles colocaram a comunidade em seu núcleo. O pequeno distrito do centro é cercado por pequenos lotes de terrenos residenciais grandes o suficiente para uma casa de campo e um jardim abundante e cheio de mato. Esses dois círculos concêntricos são circundados por um terceiro: natureza não perturbada na forma de floresta, litoral e selvagem Oceano Pacífico.

Descoberta sem endereços

Para os não iniciados, explorar Carmel pela primeira vez apresenta muitos momentos intrigantes e inspira perguntas sobre alguns conceitos básicos. Por exemplo: precisamos mesmo de endereços?

Porque aqui está a coisa: Carmel-by-the-Sea não faz números de rua. As primeiras dicas podem vir quando você estiver procurando por seu hotel e descobrir que as instruções o instruem apenas até a rua e as ruas transversais. E então você sai para jantar e percebe que, novamente, você não tem um endereço específico, mas apenas uma rua e uma rua transversal.

Sua primeira reação pode ser irritação, mas há algo de interessante na idéia de que cada destino será precedido por uma caça ao tesouro. E uma vez que você tenha abraçado a oportunidade de desacelerar um pouco e transformar a descoberta em sua navegação, Carmel-by-the-Sea leva as coisas um passo adiante.

Passadeiras e pátios

Na maioria das cidades e vilas, a cidade encontra a calçada. Você pode esperar descer um quarteirão e ver suas livrarias e boutiques, suas galerias e cafés, seus museus e restaurantes.

À primeira vista, Carmel-by-the-Sea parece tocar junto com essa convenção de planejamento urbano. O distrito comercial central de um quilômetro quadrado é projetado previsivelmente, com ruas numeradas indo de leste a oeste e ruas nomeadas indo de norte a sul, ligando a Rodovia 1 ao leste com o vasto Pacífico na fronteira ocidental da cidade. As ruas parecem forradas de edifícios, até que você pareça um pouco mais atento e perceba que em cada quarteirão há pelo menos uma falha na continuidade.

Às vezes, as passagens parecem becos, mas, mais frequentemente, parecem uma entrada lateral ou um caminho particular para algum lugar escondido. Planície ou adornada, acolhedora e brilhante ou misteriosa e envolta em sombras, estas passagens exigem apenas uma coisa de você: curiosidade.

Pátio El Paseo, Carmel-by-the-SeaVisit Carmel-by-the-Sea

Nem todo visitante está pronto. Muitas pessoas perambulam por esses portais despretensiosos quase sem vê-los. E ainda mais vê-los, mas treinados por anos navegando em cidades mais convencionais, passeiam por eles.

Tome o mergulho, porém, e você será recompensado. Sim, você pode passear pelos pátios de restaurantes e passar por um beco ocasional cheio de lixo. Mas você também descobrirá belos pátios secretos, jardins cheios de flores durante todo o ano e lojas e restaurantes que prosperam nos cantos escondidos desta pequena cidade.

E quando você pegar o jeito, você percebe que nesta boneca nidificante de Carmel, o centro da cidade dentro de um anel residencial dentro de um círculo da natureza, há ainda um outro Carmel, este menos viajado um dos caminhos escondidos e pátios.

Apesar de todos os seus apetrechos convencionais - de cafés no pátio a sofisticadas butiques - o Carmel-by-the-Sea brinca em um número surpreendente de pequenas escolhas utópicas, criando uma falta de familiaridade semelhante a descobrir-se inesperadamente em um novo país. É uma faísca que acende que te inspira a ver as coisas de novo, com uma sensação de curiosidade e maravilha. E esse não é o verdadeiro presente da viagem?

Christine Sarkis visitou Carmel-by-the-Sea como convidado de Visit Carmel. Siga-a no Twitter@ChristineSarkis e Instagram@postografia para mais conselhos sobre como fazer todas as férias as melhores férias.