Estratégia de reserva

3 grandes dores de viagem que poderiam piorar em 2019

A julgar pelas perguntas enviadas para o meu e-mail pessoal e pelo que vejo online, os viajantes têm muitas queixas nos dias de hoje - sobre as coisas que planejaram e sobre as coisas que não planejaram. E algumas mudanças antecipadas de viagens aéreas, ou a falta delas, podem piorar a natureza e a frequência dessas queixas.

Muito tem acontecido nas viagens dos EUA ultimamente em relação à nova FAA e mais, sinalizando algumas dores de viagem que você pode não estar observando de perto, mas especialistas do setor estão. Aqui estão o que eu acho que serão as três principais dores de viagem de 2019, e como você pode ser capaz de lidar com isso.

Até agora você provavelmente sabe que nos dias de hoje, a passagem aérea mais barata disponível é geralmente não reembolsável. Se você tiver que cancelar, somente a Southwest permite que você aplique o valor total do seu ingresso cancelado a uma futura compra de ingresso. Ingressos para vôos cancelados em outras linhas são totalmente sem valor (isso é muito típico das tarifas econômicas básicas) ou você pode aplicar o valor para um novo bilhete somente depois de pagar uma taxa de troca rígida - em torno de US $ 200 por um ingresso doméstico e até US $ 700 em um bilhete internacional. Isso atinge apenas a minoria dos viajantes, mas atinge-os com força. E se você já está estressado com o que fez com que você cancele, essas taxas rígidas parecem ser “acumuladas” pelas companhias aéreas.

O Departamento de Transportes não tem autoridade para regular as taxas de passagens domésticas, de modo que as companhias aéreas fazem o que quiserem - e o que elas querem mais do que nunca são taxas de mudança rígidas. O DOT tem autoridade para regular as taxas em bilhetes internacionais, mas até agora se recusou a fazê-lo, e não é provável que mude de idéia este ano.

Não procure qualquer alívio regulatório para esse abuso. Em vez disso, voe para a Southwest ou compre um seguro de cancelamento de viagem. E lembre-se de que, quando as companhias aéreas sofrem atrasos ou cancelamentos, os passageiros aéreos têm alguns direitos. Se você é esbarrado devido a overbooking, as regras do DOT especificam rígidos requisitos de compensação em dinheiro. Os requisitos da União Europeia que cobrem todos os tipos de atrasos são ainda mais rígidos. E as próprias companhias aéreas concordam com certas formas de compensação em seus contratos de transporte.

Os assentos econômicos de hoje são muito pequenos para acomodar confortavelmente o adulto de tamanho médio. As companhias aéreas disseram em grande parte: “você quer barato, tem assentos minúsculos” e “se quer mais espaço, melhora” - e paga de duas a cinco vezes mais. Além do conforto, no entanto, poltronas superlotadas poderiam representar um problema de segurança - comprometendo sua capacidade de sair de um acidente de sobrevivência a tempo de evitar fogo e fumaça. Quando a Lei de Reautorização da FAA do ano passado orientou o DOT a estudar o tamanho dos assentos como uma medida de segurança, alguns observadores concluíram que o DOT ditava, de fato, alívio da superlotação.

Mas isso não vai acontecer. O DOT parece preparado para ignorar o requisito; já decidiu que os assentos de hoje atendem aos padrões de segurança, embora sem citar nenhuma evidência concreta. E mesmo que conduza um novo estudo para fornecer qualquer insight, esse estudo quase certamente será destinado à mesma conclusão.

Para evitar o pior, verifique os vôos que você está pensando em SeatGuru (um dos sites irmãos da SmarterTravel) para ver quais são os melhores lugares. Mas nenhuma companhia aérea atual tem assentos de cabine principais verdadeiramente confortáveis. Sua única opção é fazer o que as companhias aéreas dizem: pagar por uma vaga em economia premium, primeiro ou classe executiva.

Uma recente promoção de e-mails em flash para minha caixa de entrada de um conhecido site de viagens destaca um "Classic Vegas Strip Hotel" por uma tarifa de US $ 35 por noite (dependendo de suas datas e classe de quarto). Isso é decepção, considerando que o hotel adiciona uma taxa de resort de US $ 40-mais do que a taxa de base, de modo que o mínimo que você tem que pagar é realmente US $ 75 por noite. Taxas elevadas de hotéis começaram em Las Vegas e no Havaí nos resorts. A prática se expandiu rapidamente para outros grandes destinos turísticos, como a Flórida, e agora está atingindo os hotéis das grandes cidades como uma "taxa de instalação". Você chegará a essa taxa em algum momento antes de comprar, mas geralmente não a verá na exibição de preço inicial usada para comparar as opções do hotel.

Por quê? A Comissão Federal de Comércio deve regular a propaganda enganosamente precificada, mas até agora a FTC atual se recusou no caso de taxas de hotéis. Sua única esperança de alívio regulatório virá de estados individuais processando violações de qualquer lei de "verdade em publicidade" que eles detêm. Nenhum estado agiu até agora.

As grandes agências de viagens on-line podem anunciar preços iniciais por conta própria, cobrindo a taxa básica, taxas e impostos. Eles fazem isso para aluguel de carros, mas até agora não para hotéis. Seu único remédio é ter cuidado com grandes taxas quando você verificar as tarifas do hotel. E algo me diz que a prática não ficará melhor este ano.

O defensor dos consumidores, Ed Perkins, escreve sobre viagens há mais de três décadas. O editor fundador da Consumer Reports Travel Letter, ele continua a informar os viajantes e combater os abusos dos consumidores todos os dias na SmarterTravel.

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