Estratégia de reserva

12 truques simples para economizar no verão

Se parece que as companhias aéreas sempre têm alguns truques na manga para que você pague mais, não é sua imaginação. Quer se trate de taxas de novas companhias aéreas (como para bagagem de mão), taxas de seleção de assentos surpresa ou aumentos coordenados de preços para dias populares de viagem, as companhias aéreas estão sempre fazendo algo para se apossar de um pouco mais do seu dinheiro.

Lute para trás com essas dicas. Algumas são novas, algumas são novas mudanças em estratégias testadas e comprovadas, e algumas são específicas para este verão. No total, eles te darão uma chance de lutar para domar o alto custo de seus vôos de verão.

Não deixe ninguém lhe dizer que não há "melhor dia" para reservar passagem aérea. Há categoricamente é um melhor dia (e tempo também) para a reserva de voos domésticos - e às terças-feiras por volta das 15:00. HUSA. Faz sentido quando você entende o processo: A manhã de terça-feira é quando a Southwest e às vezes a JetBlue anunciam suas novas vendas. Em seguida, são necessárias algumas horas para que os monstruosos e desajeitados gigantes conhecidos como transportadores legados (American, Delta, United) se adaptem aos preços das transportadoras de baixo custo nas rotas de venda específicas.

No meio da tarde na Costa Leste, toda a máquina de "guerra de tarifas" está em plena atividade, oferecendo a melhor disponibilidade possível em várias companhias aéreas que competem pela sua empresa com os mesmos preços de venda. A maioria das vendas é boa por 72 horas, de terça a quinta, portanto, mesmo que você não consiga comprar às 15h00. na terça-feira, você ainda terá uma chance pelos preços de venda por mais alguns dias, embora possa ter menos tarifas baixas (e menos companhias aéreas) para escolher.

Os dias mais baratos para voar são normalmente às terças, quartas e sábados. Este é um bom conselho durante todo o ano, mas é especialmente importante notar no verão, quando os preços disparam em torno de viagens de fim de semana movimentadas. Mas mesmo esses dias no meio da semana podem ser muito caros quando eles entram em um feriado que as pessoas viajam, como na quarta-feira, 3 de julho deste ano.

Os sites de reserva de passagens aéreas que extraem seus históricos de transações para descobrir as melhores datas para comprar nos dizem que o melhor momento para comprar um ingresso é de sete a 11 semanas de antecedência - o final mais curto desse horário é para viagens domésticas. para internacional. Se você preferir esperar por uma possível venda em flash, as tarifas subirão apenas alguns pontos percentuais acima de seu ponto baixo, até três a quatro semanas antes da partida. Mas não espere mais do que isso: você pagará o dólar superior à medida que a data de partida se aproxima e as opções se esgotam.

Viajantes não comprometidos com datas de viagem específicas podem pesquisar uma variedade de datas possíveis para as melhores tarifas aéreas. Um dos sistemas mais robustos, o Google Flights, exibe tarifas para cada dia com até um ano de antecedência. Várias outras agências on-line usam o mesmo software ITA usado pelo Google. Esse e outros sistemas de pesquisa flexíveis funcionam muito bem em um período de dois a três meses; exibições mostrando tarifas de companhias aéreas postadas para datas mais distantes são menos prováveis ​​de serem precisas, já que as companhias aéreas ajustam suas ofertas. Muitos sistemas de companhias aéreas individuais também permitem uma pesquisa flexível. Mas tenha em mente que bater alguns dólares viajando quando as tarifas são mais baixas pode não compensar o tempo reduzido no seu destino ou as despesas diárias adicionadas.

Os maiores (e portanto mais baratos) gateways americanos para viagens internacionais são (alfabeticamente) Atlanta, Boston, Chicago, Dallas-Fort Worth, Denver, Houston, Las Vegas, Los Angeles, Miami, Nova York / Newark, Filadélfia, São Francisco, Seattle e Washington / Baltimore. É aí que você geralmente procura a maior concorrência e as tarifas mais baixas. Mas as linhas de baixa tarifa como a Norwegian Air geralmente voam para aeroportos secundários como Stewart Field / Newburgh e Providence. Isso faz parte do modelo de negócios da Norwegian: conectar a Europa com cidades menores e “segundas”.

Na Europa, os principais portais transatlânticos são Amsterdã, Dublin, Frankfurt, Londres, Madri e Paris. Na Ásia, Hong Kong, Cingapura, Tóquio, Taipé, são os principais portais tradicionais, mas o punhado de novas linhas chinesas oferece vôos - muitas vezes a grandes tarifas - para muitas grandes cidades chinesas.

Faça uma parada

Muitas vezes, as companhias aéreas cobram menos, às vezes muito menos, rotas que se conectam através de um de seus hubs do que cobram pelas paradas. Uma viagem mais longa e as dificuldades de conexão compensaram a vantagem da tarifa em alguns casos, mas não em todos. Se você aceitar um voo de conexão, tente evitar aeroportos sujeitos a atrasos, como JFK e Newark.

Para a Europa, as companhias aéreas sediadas em Istambul, Keflavik, Kiev, Lisboa, Moscou e Estados do Golfo muitas vezes cortam tarifas sem escalas de / para os principais portões. Da mesma forma, algumas das linhas chinesas prejudicam as tarifas nonstop dos concorrentes legados com conexões através de seus hubs locais. Mas a “economia” na conexão de tarifas tem um preço de muitas horas no ar e espera nos aeroportos de conexão.

Conheça as suas linhas de tarifas baixas

Se você está procurando uma tarifa mais baixa nos EUA ou no Canadá, lembre-se de considerar as linhas Allegiant, Frontier, Spirit e Swoop, que quase sempre têm as tarifas mais baixas para onde voam. Embora não sejam linhas estritamente de baixa tarifa, a JetBlue e a Southwest muitas vezes levam na manutenção de tarifas baixas nas rotas que voam. Tenha em mente que a maioria dos mecanismos de pesquisa não exibe horários e tarifas da Southwest. Além disso, lembre-se de que o Allegiant voa principalmente de aeroportos pequenos e mal servidos para grandes destinos turísticos, e principalmente apenas duas ou três vezes por semana.

Linhas de baixa tarifa podem ser especialmente importantes para viagens transatlânticas. O problema, no entanto, é que a maioria deles está com problemas financeiros. De longe, a maior linha transatlântica de baixa tarifa, a norueguesa, está em condições financeiras precárias, e a Primera e a WOW falharam. Se você vê muito em uma linha de baixa tarifa, o seguro contra o fracasso pode ser uma boa idéia.

Figura o custo total

Vários anos atrás, as linhas de tarifas baixas introduziam tarifas separadas: a tarifa cobre nada mais que um assento, e todo o resto vem como um extra “opcional”. Ultimamente, as linhas gigantes estão copiando essa ideia e apresentando tarifas básicas básicas sem quaisquer extras. Muitas vezes, no entanto, esses extras podem não ser realmente opcionais. Em algumas viagens, por exemplo, uma bagagem despachada e as refeições podem ser necessidades virtuais, e as atribuições antecipadas de assentos também podem ser ótimas para pessoas que viajam juntas e uma necessidade para quem viaja com crianças.

Até agora, nenhum mecanismo de pesquisa que conheço permite inserir todos os extras desejados e comparar o que você precisa pagar pelo que seleciona. Então, quando você vai em uma busca, você precisa decidir, com antecedência, quais extras você realmente quer, então verificar os custos totais, e não apenas as tarifas básicas. Tenha isso em mente especialmente se você quiser despachar as malas, onde a política de duas malas da Southwest dá uma vantagem interna de US $ 50 a US $ 60 sobre as ofertas mais baixas de outras linhas.

Controlar Preços

Independentemente dos dados sobre os melhores dias para comprar, as vendas de passagens aéreas geralmente oferecem as tarifas mais baixas. Normalmente, a janela de compra dura apenas alguns dias, mas as vendas geralmente cobrem viagens ao longo de vários meses. A menos que você queira passar horas todos os dias checando as muitas fontes, a melhor maneira de acompanhar as vendas do Flash é inscrevendo-se em boletins de venda, como o nosso site irmão Airfarewatchdog's. Os grandes OTAs também oferecem opções semelhantes, assim como companhias aéreas individuais. E independentemente das tendências de longo prazo, siga a regra de George Hobica de AirfareWatchdog: Quando você vê um bom negócio, ataque. As melhores ofertas não duram muito.

Às vezes você precisa de ajuda. Tudo bem admitir isso. Se o seu itinerário é complicado, a experiência de um agente de viagens pode ser a diferença entre uma experiência tranquila e um desastre no aeroporto - sem mencionar uma surpresa ou duas. Desconfie de conexões estreitas em diferentes operadoras, por exemplo. Eu vi vôos de agências de viagens on-line (OTAs) que me permitiram reservar uma conexão muito apertada em companhias aéreas operando em terminais completamente diferentes; O OTA manteria meu dinheiro e eu ficaria esperando no próximo vôo porque perdi meu vôo de conexão. Se você está se sentindo confuso ou sobrecarregado, não apenas deixe-o de lado e espere pelo melhor. Peça por ajuda.

Não assuma que você terminou seu dever de casa depois de verificar os principais sites de metasearch e Travelocity, Orbitz e Expedia. Depois de identificar um voo que você deseja, verifique diretamente no site da companhia aérea o mesmo voo. Nem todos os voos com desconto estão disponíveis para as OTAs. (A Southwest, por exemplo, não vende assentos em sites de terceiros.) Você pode encontrar um preço ainda melhor, uma conexão melhor ou um assento melhor fazendo a reserva diretamente da companhia aérea.

Eu nunca fui muito aparador de cupons, pessoalmente. Mas quando se trata de viajar, há dinheiro para ser salvo através de cupons - e não estamos falando de US $ 0,50 em sua próxima caixa de cereais. Algumas companhias aéreas oferecem até 50% de desconto em voos para qualquer pessoa disposta a usar um código especial, às vezes enviadas a membros em e-mails e postadas em fóruns públicos de código promocional. E você verificou as páginas do Facebook ou Twitter da sua companhia aérea favorita ultimamente? É claro que eles podem não ser os conversadores mais cintilantes, mas você pode encontrar ótimos negócios apenas por ser um seguidor.

Quais são seus truques para domar as passagens de verão? Alguma dessas estratégias funcionou para você? Eles falharam? Comente abaixo.

Nota do editor: Esta história foi originalmente publicada em 2012. Foi atualizada para refletir as informações mais atuais.

O defensor dos consumidores, Ed Perkins, escreve sobre viagens há mais de três décadas. O editor fundador do Carta de viagem dos relatórios do consumidor, ele continua a informar viajantes e combater o abuso do consumidor todos os dias na SmarterTravel.