Tecnologia de Viagem

Virgin Galactic é um grande salto para o turismo espacial

A Virgin Galactic conseguiu oficialmente o seu primeiro voo espacial. A empresa de turismo privada fundada por Richard Branson alcançou uma altitude de 51,4 milhas em um vôo de teste nesta semana com astronautas a bordo, superando a marca de 50 milhas que o governo dos EUA reconhece como o limite oficial do espaço sideral.

O vôo do foguete não foi apenas significativo para a Virgin Galactic, mas histórico no sentido geral também. “Hoje, pela primeira vez na história, uma nave tripulada, construída para transportar passageiros particulares, chegou ao espaço”, disse Branson após o voo de teste. “Nós completamos nosso primeiro vôo de geração de receita e nossos pilotos ganharam o Commercial Astronaut Wings. Hoje, mostramos que a Virgin Galactic realmente pode abrir espaço para mudar o mundo definitivamente ”.

George Whitesides, CEO da Virgin Galactic e da Spaceship Company, acrescentou: “[Esta] é uma prova mais convincente de que o espaço comercial está destinado a se tornar uma das indústrias definidoras do século XXI. Veículos reutilizáveis ​​construídos e operados por empresas privadas estão prestes a transformar nossos negócios e vidas pessoais de maneiras que ainda são difíceis de imaginar. ”

Isso é verdade, mas o fato é que o turismo espacial só transformará a vida dos muito ricos. Isso não é uma crítica - viagens espaciais são necessariamente muito caras - mas, a US $ 200.000 ou mais por voo, a maioria de nós, infelizmente, terá que assistir do solo.

Quando o turismo espacial será uma realidade?

Por mais empolgante que seja o voo de teste desta semana, o setor de turismo espacial ainda tem um caminho a percorrer antes que os vôos regulares sejam uma realidade.

Para começar, Branson ainda está cortejando os investidores. "O espaço não é barato", disse ele à multidão no lançamento. "Eu pessoalmente investi cerca de um bilhão de dólares neste projeto, então ter o nosso primeiro retorno é uma sensação boa ... Temos que fazer deste um empreendimento lucrativo, e acho que podemos torná-lo um empreendimento lucrativo." disse que espera que o lançamento bem sucedido atraia um ou dois investidores adicionais.

A Virgin Galactic também planeja vários outros testes antes do primeiro vôo de passageiros. Este teste chegou mais perto de seguir o plano de voos comerciais, mas algumas rugas permanecem. De acordo com a CNN, a empresa ainda não definiu uma data para vôos comerciais, e precisará transferir suas operações para sua futura base, a Spaceport America, no Novo México, antes de fazê-lo. Mas uma coisa é certa: o primeiro passageiro comercial da Virgin Galactic será o próprio Branson.

A SpaceX, empresa rival de turismo espacial de Elon Musk, atualmente visa o 2023 para seu primeiro voo comercial.

Leitores, você pegaria um vôo para o espaço se o dinheiro não fosse objeto?