Direitos do Passageiro

O que acontece quando uma linha aérea é desligada? 5 coisas que você precisa saber

O desligamento completo da Primera Air e agora da WOW Air são exemplos da realidade que uma companhia aérea pode fracassar abruptamente. Sem aviso prévio, até uma grande companhia aérea pode fazer shutters, deixando alguns passageiros retidos para fora de casa e outros responsáveis ​​pelos custos do próprio bolso para bilhetes sem valor.

Enquanto uma grande companhia aérea americana não fracassou nos últimos anos, analistas financeiros disseram que o alto número de startups de baixo custo na Europa (que estão se expandindo cada vez mais para os EUA) torna a sobrevivência dessas companhias aéreas questionável.

Embora circunstâncias específicas sejam únicas em cada caso, você pode ver alguns padrões recorrendo a cada falha de uma companhia aérea. Aqui está o que você precisa saber sobre as possíveis ameaças de uma companhia aérea vacilar e o que um fracasso de companhia aérea significa para os viajantes.

As companhias aéreas podem falir sem falhar e podem falhar sem falir. As companhias aéreas que vão à falência frequentemente usam a versão do Capítulo 11 da falência para se reestruturar enquanto permanecem operacionais. A American, a Delta e a United sofreram falência pelo menos uma vez sem precisar fechar as operações. E muitos passageiros provavelmente nem sabiam.

Primera, por outro lado, realmente falhou, ou entrou em default. Não foi capaz de reestruturar sua situação financeira, então simplesmente parou de funcionar. Ele entrou com pedido de falência, mas nem todas as companhias aéreas com falhas passaram por esse processo. E, como viajante, o padrão ou o fracasso é sua verdadeira preocupação - não falência.

Quando uma linha fraca enfrenta perdas contínuas e dívida avassaladora, muitas vezes encontra uma linha mais forte para adquirir seus ativos e fundir operações. Por exemplo, em vez de dobrar completamente, a agora extinta Trans World Airlines concordou em ser comprada pela American em 2001, e a histórica Pan American World Airways (Pan Am) foi dividida entre a Delta e a United em 1991. Mais recentemente, o Alasca comprou a única Frota considerável da aviação norte-americana, a Virgin America, em 2016, depois de ter superado a JetBlue.

Nesses e em outros socorros, não há passageiros ou viajantes presos presos a ingressos sem valor. Na verdade, os viajantes nas linhas com problemas normalmente retêm até mesmo suas milhas de passageiro frequente, absorvidos pelo programa da companhia aérea adquirente.

Em um padrão verdadeiro, no entanto, as companhias aéreas podem deixar os viajantes em apuros. Foi o que aconteceu com o da Primera. Em tal padrão, outras linhas normalmente oferecem tarifas reduzidas de “repatriação” para os viajantes que não conseguem pagar. Viajantes com bilhetes inúteis para vôos futuros podem solicitar um reembolso se compraram bilhetes com cartão de crédito diretamente da companhia aérea, mas aqueles que reservaram com terceiros ou como parte de um pacote como um passeio terão que procurar o operador. Infelizmente, esses viajantes reservados por terceiros podem não encontrar recursos.

Você está totalmente sem sorte quando se trata de detectar um desligamento antes que isso aconteça. As companhias aéreas geralmente fazem o possível para esconder qualquer problema financeiro - a Primera estava expandindo até o mês em que fechou. Por outro lado, vale a pena notar que os analistas financeiros freqüentemente se preocupam com a saúde financeira das companhias aéreas que continuam a operar. Especificamente alertando que um modelo de negócios baseado em tarifas transatlânticas de US $ 99 não é sustentável.

Muitas políticas de cancelamento e interrupção de viagem (TCI) incluem falha da companhia aérea como uma “razão coberta” para recuperação de caixa. Mas você terá que considerar duas ressalvas:

  • Algumas políticas especificam “falência” como uma condição primária coberta, embora as companhias aéreas com falhas nem sempre arquivem. Por segurança, compre uma política que especifique uma falha ou “default”, em vez de simplesmente falir.
  • A opção de seguro que você pode pagar extra para quando você compra seu bilhete diretamente da companhia aérea não protege você se essa companhia aérea falhar. Se a companhia aérea falhar, o mesmo aconteceria com a apólice de seguro que eles lhe venderam. Portanto, para estar seguro, compre o TCI de uma agência de seguros independente e não da companhia aérea: você não apenas eliminará o risco de inadimplência das companhias aéreas, como também provavelmente obterá um melhor negócio.

O takeaway: ninguém tem idéia de quando ou onde outra companhia aérea pode entrar em default - mas isso provavelmente acontecerá, e esses fatos podem ajudá-lo a evitá-lo. No momento, as grandes linhas americanas estão indo bem, mas se você estiver pensando em voar com uma pequena companhia aérea iniciante de baixa tarifa na Europa ou na Ásia, você pode pensar duas vezes, ou pelo menos considerar a compra de seguro TCI.

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O defensor dos consumidores, Ed Perkins, escreve sobre viagens há mais de três décadas. O editor fundador da Consumer Reports Travel Letter, ele continua a informar os viajantes e combater os abusos dos consumidores todos os dias na SmarterTravel.